德州彩票逆市上涨,穷人的股市

随着雷曼兄弟的破产,美国次贷危机引发的金融危机达到高潮,金融风暴席卷下的各个行业哀鸿遍野,美国经济正陷入近年来的最低谷,但耐人寻味的是,美国大多数州的彩票销售额却“艳阳高照”,保持增长态势。

尽管全球经济持续低迷,但美国德克萨斯州的彩票销售却呈现了增长的势头。自2000年以来,该州彩票销售额基本年年上涨。但今年的增长则让有关人士感觉非常不安,他们认为销量增长是因为经济不景气导致人们不理智投注。
根据数据统计,截止到上周六,德克萨斯州今年彩票销售额达到了34亿美元,比去年同期增长0.1%,实际增长数额为310万美元。其中,有8.91亿美元作为彩票基金捐献给了公立学校。
彩票官员对这一数据感到满意,并且乐观地估计今年下半年该州彩票将为慈善事业筹集10亿美元基金。“这一销售额非常理想,”德州彩票委员会新闻发言人Robert
Heith表示,“我们之前还在为经济危机是否会波及彩票业而担心,现在看来是多虑了。”
自1992年5月德克萨斯州开始销售第一张彩票起,经过十多年的发展,目前该州已经拥有70多种即开票游戏,价格从1美元到50美元不等。其中,有的游戏奖金高达百万美元,吸引了众多顾客。一种在今年3月新上市的即开票游戏,在短短数月间就销售了5亿美元。该州彩票委员会表示,销量增长是因为休斯敦德州队和达拉斯牛仔队等体育运动队与彩票公司的合作,增强了彩票的影响力。
相比之下,美国其他州远远没有德州幸运。据了解,美国至少有14个州的彩票收入出现下滑。根据美国纽约州立大学研究所的一项研究报告显示,彩票业整体低迷,美国人变得更加节俭。与此同时,也有迹象表明,收入拮据的工薪阶层在德克萨斯州等地开始萌发投机心理,希望通过彩票中奖来发家致富。
“人们买彩票并不是因为手头有闲钱,而是想碰碰运气,”一名彩票零售商这样说道,“只要有新的游戏上线,就能迅速吸引一大批彩民购买。”
有批评人士担心,彩票能够中出大奖的诱惑可能会引发穷人的不理智投注。“我认为在某种情况下,人们是因为绝望才购买彩票。”德克萨斯州基督教委员会主任Suzii
Paynter表示,“没有工作,没有收入,人们不知道该如何是好。就只能用自己仅有的一点收入购买彩票,撞撞运气。”

对此,部分经济学家认为,有时候,经济低迷反而成为彩票销量上升的驱动力,人们希望利用彩票来获得好运,以改变目前自身的经济状况。

“穷人的股市”,经济恶化仍继续坚守

望着一排排五颜六色的刮开票,雷吉伊•格兰特摇头笑了笑说,“这是穷人的股市。”看了一会儿,他挑了一张20美元的彩票。

日前,在美国马塞诸塞州的一个彩票销售展中,老彩民雷吉伊•格兰特对采访他的记者说:“虽然我知道自己有可能中不了奖,但我还是每次都要买点,我希望能中个大奖。”

马塞诸塞州的彩票工作人员说,虽然经济恶化导致食品、燃料等生活必需品价格上涨,但截至6月30日,在过去的一个财年中,该州居民买彩票的花费达到创纪录的47亿美元,比2006财年增长了2.37亿美元。

经济不景气似乎并未影响到彩民的购彩兴致。耶鲁大学管理学院的博士后研究人员艾米丽•海斯莉曾对彩票玩家的购买行为进行过研究,她认为,“当人们意识到自己的经济状况越来越糟的时候,他们往往会去买彩票,以寻求改变。”

来自芝加哥的玩家佩吉•西曼今年50岁,在一家财经网站从事广告销售工作。随着油价的不断攀升,佩吉原本打算将每周买彩票的10美元存起来,但一想到10美元的投入可能会换来百万美元的大奖,佩吉就不由自主地继续买着彩票。

现在,她从午饭中省出这笔购彩的支出。佩吉说:“经济不景气,公司也在削减成本,更别提涨薪了。只能想办法从工作之外的地方赚钱。”

像雷吉伊•格兰特、佩吉•西曼这样坚守在“穷人的股市”、坚持每周购彩的玩家很多。赫比•马基在田纳西州经营着两家彩票投注站,他说有不少彩票玩家希望通过中大奖来摆脱经济的困境。有一个彩民每周都要来他这里买彩票,他已经申请破产了,但是“他每周都来,他希望能中大奖。”赫比说。

销售涨跌互现,

都是经济惹的祸?

根据美国各州发布的彩票销售统计报表,42个发行彩票的州中,有29个州的彩票销售额有所增长,其中纽约州、新泽西州、康涅狄格州等22个州的彩票销售额还创造了新的历史纪录。与此同时,也有一些州的彩票销量出现了下降。

低迷的经济到底是让彩票销量上升还是下降?一个有趣的现象是,无论上升还是下降,各州在发布彩票销量时,都会提到受经济形势影响。

9月底,美国佐治亚州公布该州上个财年彩票销售增长了1亿美元,并提到“经济的不景气导致更多人买彩票。”他们说,“一些人试图通过中奖来支付不断高涨的汽油等生活用品花销。”

而《日本经济新闻》在8月25日报道2007年度日本彩票销量下滑时,也提到“经济低迷使购彩居民人数减少,特别是日本老年结构社会中的主要购买群体老年人日常支出越发审慎。”

对于这个问题,彩票界的人士也是各有说法。北美彩票协会主席约翰•莫斯格雷认为,汽油等生活用品价格的不断上升会导致彩票销售额下降。“以前油价较低时,人们加油后拿现金付费,往往会用余下的几块钱买彩票试试手气。如今,油价飙升,人们多刷卡付费,很多人都不需要下车走进加油站,这对设在加油站中的彩票销售点来说是一种严重打击。”他认为,“在经济艰难的时候,人们往往要削减他们在娱乐休闲方面的花费。”

今年7月1日至10月11日,堪萨斯州彩票销售额比去年同期下降了4%。该彩票执行官范•佩顿称,经济低迷是导致彩票销售萎缩的一个原因,经济不景气导致人们购买力下降。最近,该州有50多家投注站因为生意不佳而关门停业。该州彩票销售的重点是在那些有大量人群聚集的地方,如酒吧和餐馆,范•佩顿期盼圣诞假期也许能刺激彩票销量。

印第安纳大学教授约翰•米科赛尔是公共财政和政策研究方面的专家。他在1994年的一项研究显示,在1983年至1991年间,当失业率增长的时候,彩票销售额也随之增长。“研究发现,当经济进入衰退期,彩票的销售额反而会有一定的上升。在经济危机时期,玩彩有时候也是一种发泄和放松。如果玩家幸运命中大奖,这将会改变他们的命运。”

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